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Posted on 2008.12.22 19:08
Filed Under 세상 이야기

크리스마스 시즌이다.
올해도 어김없이 크리스마스는 다가오고 연인들이나 아이들의 마음은 벌써 부터 설레고 있다.
생각해 보면 우리집은 기독교를 믿지 않았음에도 불구하고 아버님이 크리스마스 때 마다 자식들에게 선물을 주시곤 했던 것 같다.
그 많은 선물들 중에 아직도 기억에 남는것이 있다면 처음으로 받았던 '간담V' 로보트 모형과 바로 레고 종합상자 였다.

학교에서 또는 동네의 부잣집 아이의 집에서만 봤던 그 조립식 장난감을 실제로 내손에 받고 나니 그 때 나는 세상을 다 가진 것같은 그런 느낌이었다. 설명서 대로만 하면 무엇이든 만들 수 있을 것 같았던 그 때에 레고는 정말로 신기한 별천지를 보여주는 것 같았다.

그런 레고 장난감이 태어난 지 2008년에 딱 50년이 된다고 한다.조립식 장난감의 대명사 레고는 1932년 덴마크의 목수 올레 키르크 크리스티안센이 목공소에서 나무 장난감을 만든 것에서 시작되었다고 한다. 그는 덴마크어로 ‘잘 논다’라는 뜻의 ‘레그 고트(leg godt)’를 줄여‘레고(lego)’라는 이름을 붙였다.1954년 그의 아들 고트프레트 커크 크리스티안센이사업에 참여하여 1958년 오늘날과 같은 모습의 블록을 출시하고 특허권을 신청했다.
그 후 50년이라는 세월 동안 레고는 어린이들은 물론 20~30대 이상 성인들에게도 최고의 장난감으로 사랑 받아왔다. 국내에는 1984년에 정식 수입돼 20년이 훌쩍 지난 지금까지도 대표적인 조립 장난감으로 큰 인기를 끌고 있다.
현재 국내에는 회원이 2만 명에 육박하는 포털 커뮤니티가 형성돼 있는 등 마니아층이 두텁게 형성되어 있다.

레고는 단순한 장난감이 아니다.
아이들을 생각하게 만들고 상상하게 만들고 그 상상력이 아이들의 능력을 키워주는 장난감 그 이상의 역활을 하는 것이다.

                                       < 레고의 대표적 베스트 작품 8가지>
 
강도들이 은행을 털고 있습니다.
경찰 트럭에서 악당들을 지켜보는
일급 비밀 임무를 수행합니다.
경찰차는 옆 문, 조종실과
도구 함이 갖추어져 있습니다.
화물 비행기에 짐을 실어 멀리
떨어진 도시에 배달합니다. 화물트럭이
화물적재를 위해 비행기로 다가갑니다.
리프트를 올려서 화물 팔레트를
비행기에 싣는 군요.
무시무시한 트롤 전함이 큰 대포로
바다에서 성을 공격합니다.
오직 갑옷을 입은 드래곤 라이더만이
뛰어 들어서 전함의 엄청난 화력을
막을 수 있습니다. 그러나, 그는
죄수도 구할 수 있을까요?
난쟁이들이 희귀 금속을 캐서 기사의
칼과 방패를 만듭니다.
그러나 조심하세요. 난쟁이 트롤
전사들과 그들의 괴물 트롤이
언제 어디서 공격할지 모르기
때문입니다.
기지에 침투하여 노트북을 빼앗고
탈출할 것! 검문소의 경보 장치가
울리면 헬리콥터가 추격할 것임.
스파이 클롭스를 조심하라!
사령부 내 모든 장소에서 전투가 예상됨.
인텔 센터, 무기고, 도구 창고, 제트 보트,
비행기 및 2대의 자동차 등 본부의 모든
지원을 사용하라!
실제로 작동하는 뒤쪽 램프를 사용 하여
화물을 적재하세요. 항구에 도착하면
기어 레버를 사용하여 육중한 앞 문을
열고 화물을 내립니다. 화물을 신속하게
운송하려면 호버크래프트나 수송기로
다시 조립하실 수 있습니다.
가스위치를 돌리면 지붕이 개폐되고
후드를 열면 강력한 V8 엔진을
볼 수 있습니다. 다른 차를 원한다면
멋진 트럭 또는 완벽하게 기능하는
미니 로더로 다시 조립해보세요.



레고는 세계에서 6번째로 큰 완구회사로 가족기업인 '레고 그룹'이 소유하고 있다. 본사는 덴마크의 빌룬트(Billlund)에 있다.

레고 공식 홈페이지 : http://www.lego.com

1947년부터 플라스틱 장난감도 생산하기 시작했으며, 1949년에 영국의 블록완구 '키디크래프트 셀프록킹 브릭스(Kiddicraft Self-Locking Bricks)'를 모방하여 플라스틱 조립식 블록을 만들었다. 그러나 나무 장난감에 익숙한 소비자들의 외면으로 판매율은 매우 저조했다. 1954년부터 사업에 참여한 창업주의 아들 '고트프레트(Godtfred)'는 1958년에 오늘날과 같은 형태의 블록을 출시했다. 같은 해에 창업주인 올레 키르크는 사망했다.

1963년에 강도가 높고 탄력이 강한 플라스틱 ABS를 재료로 채택했다. 1966년에는 레고의 가장 성공작 중의 하나인 '레고 트레인 시스템(Lego train system)'을 출시했다. 1968년에 빌룬트에 '레고랜드 파크'를 개장하여 레고 블록으로 지은 미니어처 타운을 선보였다. 1969년에 큰 사이즈의 블록으로 된 유아용 '듀플로 시스템(Duplo system)'을 출시했다.

1998년에 아시아와 러시아에 몰아닥친 외환위기와 전자오락, CD 게임 등의 출현으로 회사는 처음으로 적자를 기록했으나, 직원 감원, PC와 연결하여 프로그래밍하는 마인드스톰(Mindstorm) 시리즈 등의 개발로 위기를 극복했다. 2001년에는 7세~16세를 대상으로 한 '바이오니클(Bionicle)'을 출시했다. 2006년에는 감각, 소리, 빛 등에 반응하는 초음파 센서를 장착한 '마인드스톰 NXT'와 휴대폰과 연결해 메시지를 송수신할 수 있는 '블루투스(Bluetooth)'를 출시했다.

2005년에 레고 그룹은 4개의 '레고랜드 어뮤즈먼트 파크(Lego Land Amusement Park)'의 지분 70%를 뉴욕의 '블랙스톤 그룹(Blackstone Group)'에 매각했다. 2006년에는 영국의 엔필드(Enfield)와 미국의 코네티컷(Connecticut)의 공장을 폐쇄하고 멕시코의 '플렉스트로닉스(Flextronics)' 공장에 생산을 일임했다. 레고 블록의 몰딩은 노르웨이, 스위스의 공장에서, 장식과 포장은 노르웨이, 스위스, 미국, 한국, 체코 공화국의 공장에서 담당하고 있다. 한국에는 1984년에 진출했다.

< 동영상 1 >
http://img.pressblog.co.kr/letter/2008/081208_1/vod/x-mas.wmv

어릴 적 아이들에게 어떤 장난감선물을 사주느냐는 그 아이의 평생을 좌우할 지도 모르는 중요한 일일 수도 있다.
꿈을 가진 아이 , 상상을 가진 아이를 위해 이번 크리스마스에는 레고의 세계를 보여주는 것은 어떨까?
 크리스마스 선물로 레고 세트를 강력히 추천해 봅니다 ^^

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by 붉은방패